ピルの歴史

1950年代アメリカでは、人工中絶手術が社会問題化しており、女性活動家のマーガレット・サンガーにより、女性が自分自身で身を守るため、確実に避妊できる方法がないかと提唱していたことがキッカケとなり、1960年にアメリカでピルが開発されて発売されるようになりました。

しかし、初期のピルは、ホルモン量の多い高用量ピルであったため、副作用も大きいというデメリットがありました。その後、ホルモン量の少ない低用量ピルが開発され、アメリカで1973年に認可されて以降、世界的に多くの女性が利用するようになりました。

日本で、低用量ピルが認可されたのは、1999年とアメリカで認可されてから25年以上もたった後でした。これにより日本での低用量ピルの普及が遅れたとも言われております。日本で認可が遅れた理由は、低用量ピルの効果や副作用などの問題ではなく、「女性は家庭に入るべき」という日本的文化の背景から認可が遅くなったとも言われています。

1990年にフランスで【この20年間で女性の人生を変えることに最も貢献したものは?】という調査を女性に行ったところ、「避妊ピル」が53%で1位になりました。そのぐらい女性にとって妊娠、出産というものは、人生を変える重要かつ大変な事柄であり、それを自分自身でコントロールできる「避妊ピル」というのは、人生設計を行う上で、非常に重要なアイテムであると言えます。ちなみに2位は「責任ある地位につけること」です。

このようなピルの歴史的な背景をみると、日本では、ピルの認可が遅くなりましたが、日本人のライフスタイルの変化や女性の考え方が大きく変化している昨今では、今後ますます低用量ピルの需要は増えていくと思われます。